Comment faire un testament ?

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Faire un testament est une étape importante pour s’assurer que vos proches seront pris en charge après votre départ. Mais savoir comment faire un testament peut sembler décourageant. Voici un guide pour vous aider à démarrer.

Qu’est-ce qu’un testament ?

Un testament est un document qui énonce vos souhaits quant à ce qu’il adviendra de vos biens et de votre patrimoine après votre décès. Il peut également désigner un tuteur pour vos enfants éventuels. Un testament est un document juridiquement contraignant, qui ne peut donc pas être contesté devant un tribunal.

Pourquoi devrais-je rédiger un testament ?

Un testament est important car il garantit que vos proches seront pris en charge après votre décès. Il peut également contribuer à éviter les conflits familiaux concernant vos biens et votre patrimoine.

Comment faire un testament ?

Il existe plusieurs façons de rédiger un testament, mais le processus peut être compliqué pour ceux qui n’ont pas ou peu d’expérience dans ce domaine. Toutefois, si vous suivez ces quelques étapes simples, vous disposerez d’un document juridiquement contraignant qui ne pourra pas être contesté devant un tribunal.

1. Décidez de ce que vous voulez inclure dans votre testament.

Lorsque vous rédigez un testament, vous devez décider de ce que vous voulez y inclure. Vous voudrez peut-être préciser qui héritera de vos biens et de vos avoirs, nommer un tuteur pour vos enfants, ou indiquer vos volontés pour les arrangements funéraires.

2. Faites authentifier votre testament par un notaire ou un témoin.

Pour être juridiquement contraignant, un testament doit être signé devant un avocat ou un témoin officiel. Si vous rédigez vous-même votre testament, la personne qui assiste à la signature doit être une personne qui n’a pas l’intention d’hériter de quoi que ce soit en vertu de votre testament et qui ne peut pas l’être :

  • Votre conjoint (ou partenaire domestique)
  • Votre enfant (ou son conjoint/partenaire domestique)
  • Un parent, un frère ou une sœur (ou leur conjoint ou partenaire domestique)
  • Toute autre personne vivant dans votre maison au moment de la signature du document

3. Conservez une copie de votre testament avec d’autres documents importants comme les polices d’assurance et les états financiers.

Vous devriez conserver une copie de votre testament dans un endroit sûr où il est facilement accessible, comme un coffre-fort ou chez un membre de la famille. Ces documents ne devraient pas être conservés avec le testament lui-même, car ils pourraient empêcher de le retrouver si quelque chose arrive au document original. Si vous mettez à jour votre testament, mettez également à jour ce dossier.

4. Révisez votre testament régulièrement

Il est important de revoir votre testament tous les deux ou trois ans pour vous assurer qu’il reflète toujours ce que vous voulez et qu’il n’y a pas de changements juridiques à prendre en compte. Cette révision est également utile si vous vous remariez ou si vous avez un autre enfant plus tard dans la vie – n’oubliez pas que les nouveaux membres de la famille ne recevront pas automatiquement des biens ou des actifs en fonction de votre testament précédent.

Y a-t-il autre chose à faire avant de rédiger un testament, comme consulter un avocat ou le faire notarier ?

Certaines personnes choisissent de consulter un avocat avant de rédiger leur testament afin de s’assurer qu’elles incluent tout ce qu’elles souhaitent dans le document. D’autres peuvent choisir de faire notarier leur testament, ce qui signifie qu’il sera officiellement reconnu comme un document légal. Certains États exigent que les testaments soient notariés avant d’être reconnus comme juridiquement contraignants. Vous pouvez également apporter votre testament chez un notaire public et le faire attester en marquant un « X » devant le notaire qui vous voit signer le document. Cette méthode est également légale et ne nécessite aucune modification.

Que se passe-t-il si je ne fais pas de testament ?

Sans testament, l’État a des règles sur la façon dont les biens doivent être distribués après le décès d’une personne. En l’absence de directives claires de la part de la personne décédée (le de cujus), ces lois peuvent entrer en jeu :

La division des biens est décidée en fonction de ce que chaque membre de la famille recevrait si le défunt décédait sans testament – avec une division égale entre tous les bénéficiaires.

Le conjoint survivant hérite de tout s’il n’y a pas de testament, même si d’autres membres de la famille qui n’étaient pas inclus dans le testament recevraient leur héritage en vertu des lois sur les successions ab intestat. Le conjoint survivant peut vouloir ou non conserver tous les biens et avoirs après le décès d’un être cher. Dans les situations où de jeunes enfants sont impliqués, cela peut être particulièrement difficile.

Dans certains cas, les biens d’une personne décédée pourraient être répartis entre des personnes qu’elle n’avait probablement pas l’intention de faire bénéficier de son testament, comme des parents éloignés ou des amis que vous n’avez jamais rencontrés.

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